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Pubblicato il 27 Ottobre 2020

OMS: “Influenza praticamente scomparsa nell’emisfero sud” (SudAfrica -99% Australia -96%) VIDEO

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Nel video Sylvie BRIAND, direttore del dipartimento delle malattie pandemiche ed epidemiche presso l’ Organizzazione Mondiale della Sanità

Molti temevano che fosse la tempesta invernale perfetta, una situazione da incubo che avrebbe spinto il nostro servizio sanitario oltre il limite: il “gemello” dell’influenza, che uccide circa 10.000 britannici ogni anno, e una seconda ondata mortale di Covid- 19 .

Tale era la preoccupazione che il governo aveva lanciato il più grande programma di vaccinazione antinfluenzale nella storia britannica.

Trenta milioni di persone (il 20% in più del normale, e ora inclusi tutti gli ultracinquantenni) possono beneficiare del vaccino di quest’anno.

Secondo gli ultimi rapporti, l’assunzione del vaccino è la più alta mai registrata negli over 65 e nei bambini piccoli.

C’è solo un problema curioso: l’influenza, a quanto pare, è quasi scomparsa.

Molti temevano che fosse la tempesta invernale perfetta, una situazione da incubo che avrebbe spinto il nostro servizio sanitario oltre il limite: il `` gemello '' dell'influenza, che uccide circa 10.000 britannici ogni anno, e una seconda ondata mortale di Covid- 19.  Nella foto: immagine di riserva

La scomparsa è iniziata quando il Covid-19 è arrivato verso la fine della nostra stagione influenzale a marzo. E la rapidità con cui i tassi sono precipitati può essere osservata nei dati di “sorveglianza” raccolti dall’Organizzazione mondiale della sanità (OMS). 

I pazienti non vengono sottoposti a test di routine per l’influenza, anche se si sospetta, ma un certo numero di ambulatori medici e ospedali “sentinella” eseguono screening diagnostici su coloro che hanno sintomi e questi dati ci danno il quadro più accurato di quanto sia l’influenza in circolazione.

E le cifre forniscono una visione sorprendente di quella che è diventata una tendenza strisciante in tutto il mondo. 

Nell’emisfero australe, dove la stagione influenzale si verifica durante i nostri mesi estivi, i dati dell’OMS suggeriscono che non è mai decollata affatto.

In Australia, ad aprile sono stati registrati solo 14 casi di influenza positiva, rispetto ai 367 nello stesso mese del 2019, un calo del 96%. 

A giugno, di solito il picco della stagione influenzale, non ce n’erano. In effetti, l’Australia non ha segnalato un caso positivo all’OMS da luglio.

In Cile sono stati rilevati solo 12 casi di influenza tra aprile e ottobre. C’erano quasi 7.000 durante lo stesso periodo nel 2019. 

Nel Regno Unito, la nostra stagione influenzale è solo all’inizio. Ma da quando il Covid-19 ha iniziato a diffondersi a marzo, solo 767 casi sono stati segnalati all’OMS rispetto dei quasi 7.000 da marzo a ottobre dello scorso anno. 

E in Sud Africa, i test di sorveglianza hanno rilevato solo due casi all’inizio della stagione, che sono rapidamente scesi a zero nel mese successivo: nel complesso, un calo del 99% rispetto all’anno precedente.

E mentre i casi di influenza confermati dal laboratorio lo scorso anno sono aumentati del dieci per cento tra settembre e ottobre, con l’inizio di una nuova stagione quest’anno sono aumentati solo dello 0,7 per cento finora.

Naturalmente, questo non è il numero totale di casi di influenza. 

Sappiamo dai dati dell’Ufficio per le statistiche nazionali che centinaia di persone muoiono di sospetta polmonite correlata all’influenza ogni settimana durante tutto l’anno – questo, e il previsto duro inverno che ci aspetta, è il motivo per cui gli esperti concordano sul fatto che la vaccinazione è ancora vitale per coloro che ne hanno diritto. Alcune stagioni influenzali iniziano prima di altre.

Ma la nostra bassa cifra di sorveglianza dell’influenza indica che la diffusione dell’influenza nel Regno Unito, in questo momento, deve ancora accelerare. 

Altre ricerche della Public Health England lo hanno confermato. A livello globale, si stima che i tassi di influenza possano essere precipitati del 98% rispetto allo stesso periodo dell’anno scorso.

“Questo è vero”, afferma il dottor David Strain, docente di clinica senior presso la University of Exeter Medical School. “Non c’è dubbio che stiamo assistendo a molti meno casi di influenza.”

Nel Regno Unito, la nostra stagione influenzale è solo all'inizio.  Ma da quando il Covid-19 ha iniziato a diffondersi a marzo, solo 767 casi sono stati segnalati all'OMS rispetto ai quasi 7.000 da marzo a ottobre dello scorso anno.  Nella foto: immagine di riserva

Allora dov’è finita l’influenza? E cosa significa per il nostro inverno?

Ci sono teorie intriganti, alcune più stravaganti di altre.

Ci sono quelli che affermano che i casi di influenza non sono affatto scomparsi, ma vengono invece registrati come Covid-19. Gli scettici affermano che i test Covid non sono in grado di distinguere tra coronavirus e influenza, ma questo è semplicemente falso.

L’esperto di virus, il professor James Stewart, presso l’Università di Liverpool, afferma: “Le cellule del sistema immunitario entrano e aiutano a distruggere la prima infezione, e se arriva un altro virus, la stessa risposta la combatterà”.

Il dottor Groppelli aggiunge: “I virus sono parassiti. Una volta che entrano in una cella, non vogliono che altri virus competano con lui. Quindi il virus già nel corpo eliminerà efficacemente l’altro parassita. ‘

A livello di popolazione, significa che se un numero sufficiente di persone ha un virus, gli altri non avranno un posto dove andare e non potranno diffondersi.

Uno studio condotto da ricercatori del Centro per il controllo delle malattie degli Stati Uniti conclude che è possibile che ciò sia accaduto in alcune regioni e che il coronavirus possa effettivamente eliminare l’influenza nel sistema respiratorio del corpo.

L’interferenza virale potrebbe essere stata la ragione per cui la pandemia di influenza suina del 2009 non ha mai preso piede nel modo in cui molti temevano.

Gli accademici della Yale University hanno recentemente suggerito che l’elevata presenza di rinovirus – il comune raffreddore – nell’autunno di quell’anno potrebbe aver “bloccato l’infezione” del virus mortale H1N1. A quel tempo, il governo del Regno Unito prevedeva uno scenario peggiore di 65.000 morti. Alla fine, 392 morirono.

Lo studio di Yale ha scoperto che le cellule umane già infettate dal virus del raffreddore avevano una probabilità significativamente inferiore di essere infettate da H1N1. Quindi potrebbe succedere di nuovo quest’anno?

La Public Health England ha studiato campioni prelevati da circa 20.000 persone durante i primi quattro mesi di quest’anno, quando il coronavirus ha preso piede, e ha scoperto che coloro che avevano l’influenza avevano il 58% in meno di probabilità di avere anche il coronavirus.

Questo potrebbe avere più a che fare con il comportamento quando si ha un virus – rimanere a letto o non uscire – il che significa che è meno probabile che venga a contatto con un altro virus, spiega il prof. James Stewart. 

Eppure lo studio ha anche teorizzato la “possibile competizione patogena” tra i due, perché la coinfezione – persone con influenza e Covid-19 allo stesso tempo – era sorprendentemente rara.

Anche uno studio cinese su due precedenti focolai di coronavirus, SARS e MERS, ha mostrato lo stesso effetto. L’infezione da un altro virus, come l’influenza, protegge in una certa misura dall’infezione da coronavirus.

La maggior parte degli scienziati concorda sul fatto che non c’era abbastanza Covid-19 in circolazione a marzo per spiegare il drastico calo dei casi di influenza. E lo stesso vale quando ci avviciniamo all’inverno. 

Test casuali suggeriscono che, a maggio, tra il cinque e il sei per cento delle persone nel Regno Unito aveva anticorpi corona, salendo al 17,5 per cento nella Londra più colpita, secondo Public Health England. 

Ora i casi stanno aumentando di nuovo, di 90.000 al giorno, secondo il capo consigliere scientifico, Sir Patrick Vallance.

Ma la dottoressa Ellen Foxman, autrice dello studio sull’interferenza virale di Yale, afferma: “Un virus può interrompere la diffusione di un altro solo se un numero sufficiente di persone lo ha.

‘Quando parliamo di raffreddori comuni, i tassi sono astronomicamente alti e molte persone sono asintomatiche. 

‘Ma per Covid, attualmente pensiamo che solo il 15-20% delle persone in luoghi duramente colpiti come New York sia stato esposto. La maggior parte dei posti sarà molto più bassa di quella.

“Non è abbastanza per Covid per prevenire l’influenza per interferenza e certamente non abbastanza per spiegare gli enormi cali di influenza che abbiamo visto nelle statistiche.”

Anche l’interferenza virale, in genere, non avrebbe causato un calo così improvviso nei casi di influenza, aggiunge il dott. Strain. 

Invece, gli scienziati concordano in modo schiacciante che il declino è molto più probabile che sia collegato a interventi: allontanamento sociale, lavaggio delle mani, serrate e chiusura di scuole e negozi. 

“Se il coronavirus ha interferito con qualcosa, è stato il nostro comportamento”, afferma il dott. Foxman.

Entrambi i virus si diffondono allo stesso modo: attraverso goccioline infette. Ma si ritiene che le persone con Covid siano più contagiose e più a lungo di quelle con influenza.

Una misura di questo è il tanto discusso numero di riproduzione, o R – il numero di persone a cui una persona infetta trasmetterà un virus, in media.

Covid-19 ha un numero di riproduzione di circa tre, se non viene intrapresa alcuna azione per impedirne la diffusione. Significa che ci si aspetta che una persona lo dia ad altre tre.

Test casuali suggeriscono che, a maggio, tra il cinque e il sei per cento delle persone nel Regno Unito aveva anticorpi corona, salendo al 17,5 per cento nella Londra più colpita, secondo Public Health England.  Nella foto: immagine di riserva+5

Alcuni virus sono più contagiosi, ad esempio il morbillo, che ha un numero R di circa 15. L’influenza, d’altra parte, ha un numero R di poco superiore a uno.

Anche il periodo di incubazione per l’influenza è inferiore. Dopo essere stato infettato dall’influenza, in genere causa la malattia entro due giorni, rispetto ai cinque giorni in media per il Covid-19. 

Ciò significa che è molto più probabile che le persone si occupino dei propri affari infettando inconsapevolmente gli altri con il Covid-19 di quanto non lo faranno se si ammalano di influenza.

Significa, dice il dottor Strain, che anche piccole misure di mitigazione avranno un effetto molto maggiore e più rapido sulla trasmissione dell’influenza.

“Tutti gli studi sulle maschere per il viso e il distanziamento sociale si basano sulla prevenzione della trasmissione dell’influenza e hanno mostrato enormi riduzioni”, aggiunge. “Quindi non sorprende che abbia funzionato.”

I funzionari australiani affermano che il loro basso numero di influenza può essere in parte attribuito al loro programma di vaccinazione, che il governo ha potenziato del 50%, ordinando 18 milioni di vaccini invece dei suoi soliti 12 milioni. 

Anche l’enorme Australia – 32 volte la dimensione del Regno Unito con persone più disperse – combinata con le rigide misure di blocco di Covid hanno giocato un ruolo. 

Gli scienziati concordano in modo schiacciante che il declino dei casi di influenza è probabilmente collegato agli interventi: allontanamento sociale, lavaggio delle mani, serrate e chiusura di scuole e negozi.  Nella foto: immagine di riserva+5

La dott.ssa Elisabetta Groppelli, virologa e docente di salute globale presso la St George’s, Università di Londra, spiega: “L’influenza e il Covid-19 sono causati da virus molto distinti, e questo è chiaro da vedere al microscopio. 

Non c’è possibilità di scambiare l’uno per l’altro: il frammento di materiale genetico virale del coronavirus sembra un po ‘di spaghetti, mentre il materiale genetico dell’influenza che testiamo sembra otto pezzi di pasta di penne’.

Un’altra spiegazione convincente suggerisce che la presenza di SARS-CoV-2, il virus che causa il Covid-19 e dilaga in tutto il mondo, ha in qualche modo “spiazzato” il virus dell’influenza.

La teoria ha preso piede su Twitter e c’è un sostegno scientifico per il fenomeno.

Quando un individuo viene infettato da un virus, è meno probabile che venga infettato da un altro durante quel periodo a causa di qualcosa chiamato “interferenza virale”.

“Il numero totale di casi di coronavirus in Australia era di circa 27.500 su una popolazione di quasi 25 milioni”, afferma il dott. Strain. “Quindi l’idea che Covid stia eliminando l’influenza – quando i tassi sono bassi e c’è un alto grado di conformità alle misure di blocco – diventa priva di senso.”

Tuttavia, ci sono conseguenze potenzialmente indesiderate. Poiché altri virus più lievi, come l’influenza o il comune raffreddore, smettono di circolare liberamente, alcuni ritengono che potremmo avere meno protezione contro il coronavirus più pericoloso

Public Health England ha confermato che i test antinfluenzali sono stati inferiori quest’anno. Tuttavia, il corpo afferma anche che i dati disponibili mostrano che l’attività influenzale complessiva è “bassa”.

C’è anche il pericolo che, in assenza di test sui casi di influenza in questo paese e altrove, i casi di influenza possano essere scambiati per Covid-19.

Il quadro per l’influenza è quindi “confuso”, dice il prof. Stewart.

Cosa succede mentre ci spostiamo nella stagione influenzale è ancora sconosciuto. Alcuni sottolineano che i decessi per influenza potrebbero essere ridotti perché molti dei vulnerabili e degli anziani hanno già ceduto al coronavirus. Ma l’influenza rimane un rischio molto reale.

Il prof Stewart afferma: “Dobbiamo mantenere o aumentare la vaccinazione antinfluenzale poiché circolerà l’influenza e se i vulnerabili sono coinfettati, le conseguenze potrebbero essere molto peggiori”.

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